Jungle Fight 18 anos: Wallid Ismail relembra momentos marcantes

Neste dia 13 de setembro o Jungle Fight completa 18 anos de sua primeira edição, realizada no Ariaú Amazon Towers, hotel localizado no meio da Floresta Amazônica. A princípio, o show promovido por Wallid Ismail com apoio do ex-senador e lenda das artes marciais no Japão Antonio Inoki e os manauaras Mário Jr. e Amin Aziz tinha como objetivo chamar a atenção para a Amazônia. Com o sucesso, se tornou a principal liga de exportação de lutadores latino americanos para o maior evento de MMA do mundo, o UFC.

Entrada da primeira edição – Foto: Marcelo Alonso

“A ideia inicial era voltar a atenção do mundo para a Floresta Amazônica, tanto que o show foi, literalmente, no meio da selva. Vieram japoneses, plantamos árvores e escalamos só casca-grossa no card. O evento foi tão bom, fez tanto sucesso, que batemos recorde de audiência no Sportv – nem existia canal Combate ainda, era ‘faixa combate’ no Sportv. Fomos líderes de audiência no primeiro evento. Foi transmitido ao vivo para o Japão também. Enfim, deu tão certo que a gente não tinha como parar”, recordou Wallid. 

Aquele card – que visto nos dias de hoje se tornou estrelado – contou com o nocaute de Jorge Patino Macaco sobre Ronaldo Jacaré na luta principal, além das vitórias de Lyoto Machida sobre Stephan Bonnar e Fabrício Werdum sobre Gabriel Napão. Também venceram naquele evento Evangelista Cyborg e Ebenezer Braga. 

Ao longo dos 18 anos, o evento rodou as cinco regiões do Brasil e realizou uma edição na Europa – Jungle 7, na Eslovênia. Passaram pela selva lutadores já consagrados na época, como Rogério Minotouro e Jorge Patino Macaco, e lutadores que viriam a se consagrar, como José Aldo, Fabrício Werdum, Lyoto Machida, Charles Do Bronx’s e Deiveson Figueiredo. Wallid Ismail elegeu as lutas mais marcantes das mais de mil realizadas. 

Lyoto x Bonnar é uma das lutas mais marcantes desses 18 anos de Jungle Fight – Foto: Marcelo Alonso

“Lyoto contra Bonnar foi uma guerra, a cara do Jungle. José Aldo contra Luciano Azevedo também foi inesquecível. Iuri Marajó com Francisco Massaranduba. Também teve a última luta do Deiveson no Jungle, contra Denis ‘3 Dedos’, uma batalha com um festival de knockdowns no primeiro round. Alex Poatan x Quemuel Ottoni também foi daqueles de levantar o público. E Amanda Lemos com a Mayra Cantuária. Só guerra”, apontou. 

As finalizações e os nocautes mais marcantes também foram lembrados pelo presidente do evento, que mesclou momentos das primeiras edições com os das mais modernas.  

“O nocaute do Deiveson sobre o Denis ‘3 Dedos’ depois de cair duas vezes. O nocaute do Werdum sobre o Ebenezer, já que foi o cara do Jiu-Jitsu nocauteando o cara do Muay Thai. Finalizações eu lembro da do Ronaldo Jacaré sobre o Alexander Shlemenko e a do Borrachinha sobre o Eduardo Camelo, a única finalização do Borrachinha na carreira.”

São muitas histórias nesses quase 20 anos de existência, desde superação até curiosidades, como, por exemplo, quem criou o cage circular que abriga as lutas do evento, que antes utilizava os tradicionais ringues: ninguém menos que o renomado arquiteto Frank Gehry, o mesmo elaborou o Museu Guggenheim e o Museu da Disney. Além disso, teve edição realizada embaixo de chuva – Jungle 17, na Praia da Costa, em Vila Velha-ES, dentro de escolas de samba – Mangueira e Rocinha -, sob o viaduto de Madureira e dentro da mundialmente famosa Cidade de Deus.  

A próxima edição do Jungle Fight está marcada para o dia 15 de outubro na cidade de São Paulo. Fique ligado nas redes sociais do evento para mais informações. 

“É só o começo da nossa história”, afirmou Wallid.